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高齢者も楽しんで遊べる!おすすめの工作キット

高齢者向けのレクリエーションを探しているなら、簡単にできる工作キットを選択肢に入れてみるのはどうでしょうか。高齢者が工作することには、さまざまなメリットがあります。この記事では、脳トレ実験の結果を踏まえながら具体的なメリットを挙げるとともに、高齢者におすすめの工作キットやパズルを紹介します。

高齢者が工作するメリットとは

高齢者向けのレクリエーションを提供する介護施設やデイサービスなどでは、楽しみながら無理なく取り組める工作キットがよく利用されています。考えながら何かを組み立てたり、つなげたりする工作作業は頭と指先を同時に使います。これにより脳を活性化させることができ、脳のトレーニングとなるので高齢者にはぴったりなのです。何かを作り上げるために脳を働かせることで、認知症を予防したり、症状の進行を遅らせたりする効果も期待できます。

一般的に高齢者の日常は刺激が少なく、どうしても平坦になりがちです。さらに身体機能が低下しているため、家で過ごす時間が多くなると人と会う機会も限られてしまいます。その結果、他人との交流が少なくなると自然と会話も減り、認知機能の低下を招きかねません。そこで、手先を使うレクリエーションを行って、脳を活性化させるトレーニングが効果的なのです。

工作なら、広いスペースがなくても自宅などで気軽に実施できます。また、共同作業もできるため、コミュニケーションツールとしても有効です。そして完成したときには、「自分でこれを作り上げられた」という達成感や喜びが味わえるなど、メリットが多い作業と言えます。

つくるんですが行った脳トレ実験について

工作が高齢者にもたらす良い効果についてさらに深く知るために、実際に行われた実験例を取り上げ、その結果を見てみましょう。

検証の目的と仮説

この検証は「作るコトも趣味にして楽しむ」をコンセプトに作成されたDIYキットを提供する「つくるんです®」が行った脳トレ実験です。この検証は、つくるんですDIYキットで遊ぶことにより脳活動がどのように変化するかを評価するために行われました。

具体的な検証内容は、完成までに45分程度かかる3Dウッドパズルを使って、「説明書を読む」と「説明書を見ながら組み立てる」を繰り返し、脳活動を計測します。このパズルを完成させるには指先の細かな動きが必要であるため、 組み立て時は脳活動が高いという仮説が立てられました。果たして、実際はどうだったのでしょうか。

解析結果

実験結果は「説明書を読む」よりも「説明書を見ながら組み立てる」ときの方が脳の活動が大きい、というものでした。特に、空間認識を伴う行動や細かな角度調整が求められる作業において、脳活動が大きくなりました。また、組み立て時間が長い場合にも脳活動は高い傾向が見られ、長時間のパズルでも試験者が集中して取り組むことができていたことがうかがえます。

この結果により、パズルの特徴でもある手や指先を複雑に動かすことには「脳の活性化」が確認されました。また、「つくるんです」組み立て中の脳活動では、前頭前野の活性化が分かりました。説明書を読むよりもパズルを実際に組み立てることで 「短期記憶力」、「情報処理力」、 「視覚と手の動きの連動」などを鍛えることが期待できると言えます。

さらに、パズルの完成までにかかる時間には個人差があるものの、長くかかった人でも脳活動の下降は見られなかったため、集中して作業に取り組めていたと考えられます。

高齢者におすすめのつくるんです3Dウッドパズル

高齢者の脳の活性化に良いことは分かっても、具体的にどの3Dウッドパズルが良いのか分からないという人も多いでしょう。そこでここでは、3Dウッドパズルの中でも、特に高齢者におすすめのパズルを2つご紹介します。

フクロウ

高齢者におすすめの1つ目は、3Dウッドパズル「つくるんです フクロウ」です。こちらは、カット済みウッドシートとサンドペーパーが入った、オールインワン組み立てキットです。特殊な工具も不要で、届いたらすぐに作業を開始できます。全42ピース、D90×W70×H120mmの小さめサイズで、分かりやすい説明書が付いて初めての人にもおすすめです。

森の賢者・フクロウは開運・招福の象徴と言われており、高齢者が好むモチーフです。「不苦労」という漢字が当てられることもあり、縁起が良い動物として知られています。でき上がった作品は、フクロウが木の上にちょこんととまった形で、愛らしさたっぷりです。

フクロウ - つくるんです フクロウ - つくるんです フクロウ - つくるんです

森の賢者・フクロウは開運・招福、海外でも縁起もの。

¥935

対象年齢:8才〜ピース数:42

「フクロウ」の商品ページへ

カメ

幅広い年齢層の人が楽しめる世界で大人気の3Dパズルの日本語説明書付き版。こちらもフクロウと同じように、カット済みウッドシートとサンドペーパーなど、一式がそろったオールインワンタイプです。サイズD92×W140×H42mm、全63ピースとフクロウよりも少し数は多いものの、高齢者も無理なく取り組めるでしょう。

のんびりしていて動きがゆっくりのカメは、日本昔話に登場するなど古くから日本人に親しまれてきた生き物です。ツルと並んで長寿のシンボルとしても知られているので、高齢者にプレゼントをしたり、一緒に工作したりするのにぴったりです。完成品はカメがやや首を伸ばしているかのように見え、今にも動き出しそうなほどリアルです。甲羅の部分には細い線で模様が施されていて、細かいディテールに至るまでこだわりが詰まった商品です。

カメ - つくるんです カメ - つくるんです カメ - つくるんです

のっそりかわいい、長寿のシンボル。

¥935

対象年齢:8才〜ピース数:63

「カメ」の商品ページへ

エッフェル塔

フランス・パリのシンボル、エッフェル塔。建設後、130年を超える歴史的建造物です。比較的難易度が低く、誰でも気軽にウッドパズルを楽しめます。ぜひ誰もが知るオシャレな建物の制作にチャレンジしてみてください。

小さいサイズなので気軽に挑戦可能です。プレゼントにもオススメ!

エッフェル塔 - つくるんです エッフェル塔 - つくるんです エッフェル塔 - つくるんです

憧れのパリ、お部屋に飾れば夢の旅行気分。

¥1,760

対象年齢:8才〜ピース数:122

「エッフェル塔」の商品ページへ

指先を動かして、楽しく脳の活性化

手先を動かす工作は、脳の活性化を促すため高齢者には特におすすめです。愛らしい作品が会話のきっかけとなり、周囲とのコミュニケーションが生まれることもあるでしょう。紹介したフクロウやカメ以外にも難易度・デザインが異なる3Dウッドパズルがあるので、ぜひ、挑戦する人の好みに合わせて選んでみてください。

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